Discrimination and injustice regarding visa policy

Migration and Asylum, Statement

Read in:  French  Arabic 

Declaration from Maghreb and EU-based organisations regarding the current restrictive visa policies applied against citizens from both sides of the Mediterranean.


Between 2021 and March 2022, 23% of visa applications by citizens of Maghreb countries would have been refused as a retaliatory measure against local governments’ refusal to repatriate their nationals in “irregular situations.” Thus, under the pretext of combating undocumented migration, the Minister of the Interior* and the French authorities do not even care about the discriminatory character of this decision, which is nothing less than a collective punishment that  indiscriminately targets all Algerians, Moroccans or Tunisians.

As a result, Maghreb citizens, who wish to travel for tourism, study, business, health or family reasons, are merely excluded.

These measures, which in fact attack human exchanges between peoples, produce dramatic effects, pushing thousands of young and not- so- young people (men, women and even children) to cross the Mediterranean Sea, thereby risking their lives.

Such measures are an unacceptable and dishonourable form of blackmail. In fact, they infringe on an essential human right: the free movement of people, including those with family ties in France and in the Maghreb countries. Besides, this blackmailing is morally reprehensible because it is based on a discriminatory decision that violates the principle of equality in citizenship. Thus, French women and men from Maghreb countries who wish to bring their relatives to France for visits, business or for health reasons are also deprived of a fundamental right.

Claiming to fight against illegal immigration by restricting so drastically the number of visas to citizens is all the more inadmissible that this misguided political decision would  solve nothing except cozying up to the most extremist and xenophobic claims in France and to those partisans of a “fortress Europe”.

It is even more outrageous when we know – and to take only the case of Tunisia – that more than 39,000 engineers and 3,300 doctors have left the country since 2015 and have been welcomed with open arms in Europe.

This massive flow of (technical, medical and paramedical) skills seriously affects all sectors of activity, mainly the public health sector, and aggravates the deficiencies and inequalities in the poor regions of all Maghreb countries.

Today, applying for a visa from the French or European (Schengen area) consular authorities in one of the Maghreb countries is a real obstacle course and an additional humiliation for the vast majority of those who apply. A part from the waiting time that could last several weeks, or even two months or more, to obtain an appointment, refusals are often the rule. Not to mention that the procedures are extremely costly and, obviously, with no refund for fees in case of refusal.

This is why we, Maghreb associations from both shores of the Mediterranean Sea and European and French citizens’ associations cannot accept such a diktat, neither do we  accept such a blatant injustice.

We call on  the French and all  European authorities  to reconsider these discriminatory measures – we, migrant and solidarity associations, who have always combat  the introduction of the visa system, and who are now witnessing an additional regression that introduces unbearable discriminatory measures.

We, also, call on all democratic forces and civil society in France, in Europe as well as in the Maghreb countries, to mobilise in order to denounce such a discriminatory policy.

* Declaration of the French Minister of the Interior Gérald Darmanin. For more on this topic, read France Info’s article (september 2021, in French)

To support this call : http://www.citoyensdesdeuxrives.eu/2022/09/14/la-politique-des-visas-discriminations-et-injustice/

First signatory organisations:

  • Action Jeunesse FMAS – Maroc
  • Agir pour le changement et la démocratie en Algérie (ACDA) – France
  • APEL-Egalité – Algérie/France
  • Asbl Na’oura – Belgique
  • Assemblée citoyenne des originaires de Turquie (ACORT) – France
  • Association Adala pour le droit à un procès équitable – Maroc
  • Association d’aide aux migrants (AMSV) Oujda – Maroc
  • Association Bâtir l’information et le développement – Tunisie
  • Association Beity – Tunisie
  • Association Citoyenneté et liberté (ACL) – Tunisie
  • Association de défense des droits de l’Homme au Maroc (ASDHOM)
  • Association des deux rives (ADR) – France
  • Association Khamsa Solidaire Ici et Ailleurs – France
  • Association Dignité aux droits et aux libertés – Tunisie
  • Association Eau énergies pour tous (ASEET) – Maroc
  • Association des étudiants nord-africains de France (ENAF)
  • Association des familles des disparues et prisonniers sahraouis (AFAPREDESA)
  • Association Femmes plurielles (AFP) – France
  • Association Femmes pour l’égalité et la démocratie (AFED) – Maroc
  • Association Hassen-Saadaoui pour la démocratie et l’égalité (AHSDE) – Tunisie
  • Association Mains libres (AML) – Maroc
  • Association ASTICUDE – Maroc
  • Association des Marocains en France (AMF) – France
  • Association marocaine des droits de l’Homme (AMDH) – Maroc
  • Association des travailleurs maghrébins de France (ATMF)
  • Association tunisienne de défense des valeurs universitaires (ATDVU) – Tunisie
  • Association tunisienne des femmes démocrates (ATFD) – Tunisie
  • Association tunisienne de lutte contre la violence (ATLV) – Tunisie
  • Association tunisienne de soutien des minorités (ATSM) – Tunisie
  • Association Nachaz-Dissonances – Tunisie
  • Asswat Nissa – Tunisie
  • ATP – Tunisie
  • Coalition internationale des sans-papiers et migrants (CISPM) – France
  • Coalition tunisienne Dignité et reconnaissance – Tunisie
  • Collectif Algérie droit devant (CGADD) – Algérie
  • Collectif associatif pour l’observation des élections (CAOE) – Maroc
  • Collectif Debout l’Algérie
  • Collectif Droit à la santé (CDSM) – Maroc
  • Collectif Libérons l’Algérie
  • Collectif marocain pour la justice climatique (CMJC) – Maroc
  • Comité pour le patrimoine et le développement (CPD) – Palestine
  • Comité de vigilance pour la démocratie en Tunisie (CVDT) – Bruxelles
  • Comité pour le respect des libertés et des droits de l’Homme en Tunisie (CRLDHT) – France
  • Comité de vigilance pour la démocratie en Tunisie (Yakadha) – Tunisie
  • Confédération générale autonome des travailleurs en Algérie (CGATA)
  • Confédération générale de travail (CGT) – Maroc
  • Coordination des organisations maghrébines de droits de l’Homme (CMODH)
  • E-Joussour Portail Maghreb/Machrek – Maroc
  • Euro-Mediterraan Centrum Migratie & Ontwikkeling (EMCEMO) – Pays-Bas
  • Fédération des Tunisiens citoyens des deux rives (FTCR) – Tunisie/France
  • Forum des alternatives Maroc (FMAS) – Maroc
  • Forum civil démocratique marocain (FCDM) – Maroc
  • Forum marocain pour la vérité et la justice (FMVJ) – Maroc
  • Forum tunisien des droits économiques et sociaux (FTDES) – Tunisie
  • Groupe Tawhida Ben Cheikh – Tunisie
  • Instirut du Caire pour les études des droits de l’Homme (CIHRS)
  • Initiative Mawjoudin pour l’égalité – Tunisie
  • Joussour de citoyenneté – Tunisie
  • Le Pont de Genève – Tunisie/Suisse
  • Ligue algérienne de défense des droits de l’Homme (LADDH) – Algérie
  • Ligue des électrices tunisiennes (LET) – Tunisie
  • Ligue tunisienne des droits de l’Homme (LTDH) – Tunisie
  • Mountada Ettajdid – Tunisie
  • Organisation du martyr de la liberté Nabil Barakati – Tunisie
  • Réseau Maroc des euromed ONGs
  • Réseau tunisien pour la justice transitionnelle – Tunisie
  • Riposte internationale – Algérie/France
  • Syndicat national autonome des personnels de l’administration publique (SNAPAP) – Algérie
  • Tharwa n’Fadhma n’Soumeur – Algérie
  • Union des diplômés chômeurs (UDC) – Tunisie
  • Union générale des étudiants de Tunisie (UGET)
  • Union générale tunisienne du travail (UGTT) – Tunisie
  • Union des travailleurs immigrés tunisiens (UTIT) – France

With the support of:


  • Association pour la taxation des transactions financières et pour l’action citoyenne (ATTAC) – France
  • Association italienne de loisirs et de culture (Associazione ricreativa culturale italiana) (ARCI) – Italie
  • Centre d’études et d’initiatives de solidarité internationale (CEDETIM) – France
  • Centre de recherche et d’information pour le développement (CRID) – France
  • Cimade – France
  • Collectif régional pour la coopération Nord-Sud-Ile de France (CIBELE)
  • Droit au logement (DAL) – France
  • Droit Devant (DD) – France
  • Droits Ici et Là-bas – France
  • Europe solidaire sans frontières (ESSF) – France
  • Fédération des associations de solidarité avec tous.te.s les immigre.e.s (FASTI)
  • Fédération nationale de la Libre pensée (FNLP) – France
  • Femmes Egalité – France
  • Fondation Copernic – France
  • Fondation Frantz-Fanon – France
  • Groupe accueil et solidarité – France
  • Groupe d’information et de soutien aux travailleurs immigrés (GISTI) – France
  • Initiatives pour un autre Monde (IPAM) – France
  • International Institute for Nonviolent Action (NOVACT) – Espagne
  • Irídia-Center for the Defense of Human Hights – Barcelone, Espagne
  • Ligue des droits de l’Homme (LDH) – France
  • Mouvement contre le racisme et l’amitié entre les peuples (MRAP) – France
  • Réseau Euromed France (REF) – France
  • Réseau syndical international de solidarité et de luttes (RSISL) – France
  • Solidarité internationale LGBTQI – France
  • Union juive française pour la paix (UJFP) – France


  • Euromed Droits
  • Fédération international des droits de l’Homme (FIDH)
  • No-Vox International
  • Réseau Migreurop


  • Confédération générale du travail (CGT) – France
  • Union syndicale Solidaires – France
  • Union nationale des étudiants de France (UNEF)


  • Europe Ecologie les Verts (EELV) – France
  • Mouvement Ensemble – France
  • Mouvement des progressistes (MDP) – France
  • Nouveau Parti anticapitaliste (NPA) – France
  • Parti communiste français (PCF)
  • Parti communiste des ouvriers de France (PCOF)
  • Pour une écologie sociale et populaire (PEPS) – France

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