Calais: Bulldozers do not make politics

Migration and Asylum, Statement

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Once again, the only response considered by the government facing the situation in the Calais area, is the evacuation of a refugee camp and the dispersal of the refugees. Much is made about addressing the real causes of the problem; but in reality, by attacking the victims doomed to disperse in fear, this policy only moves and worsens the problem. This “solution” is nothing of the sort.

The Minister of the Interior has just addressed a response to the eight organisations that published an open letter to Bernard Cazeneuve asking him to postpone the scheduled evacuation of a large part of the Calais “jungle”, stating that their request was inadmissible: he justified his decision with incantatory words on respect for the fundamental rights of migrants and merits of the policies that have not changed for many years, despite their evident failure; and he recalled to the associations their “partnership” with the State as if to involve them in the policy that they challenge. At the same time, the prefecture of Pas-de-Calais has just published an order ordering the occupants of the southern zone of the slum known as “la Lande” to vacate the area by Tuesday 23 February at the latest.

The bulldozers cannot replace policy. This does not mean that we should accept a “jungle” whose name speaks volumes. Nobody could accept that the Calais slum remains in its current condition, no more so than the camp of Grande-Synthe or any other camp. Nobody can be happy to see refugees forced to survive in such areas.

For many years now, we have continued to denounce the indignity of such living conditions, as did human rights defender Jacques Toubon last summer. More recently, the administrative court of Lille even ordered the State to implement improvements as a matter of urgency, a decision that was confirmed by the State Council.

However, there is no question of condoning the announced evacuation, not only because it is inhuman, but also because it will not solve anything. Driving out the inhabitants of a large part of the slum, driving in bulldozers and destroying everything that was built there in precarious conditions and with the materials at hand: what will this achieve?

The migrants in the Calais area often seek to join relatives in Great Britain. Others may be entitled to seek asylum in France but are unaware of the possibility, or are wary of the welcome they will receive. Others still await answers regarding their application. There are many children among them. However, there are solutions for several categories of migrants, enshrined in legislation, with facilities, stakeholders and funds allocated for the purpose. They could have been implemented a long time ago.

Rather than tackling the problem, the government preferred to conduct successive “dismantling” operations. In 2015, they forced the migrants who had been evacuated to settle in an area that had been “prepared” for them. In short, they have already undone the efforts made, forcing those they were chasing out to live in even greater precariousness.

The main part of the State slum in Calais is currently made up of makeshift tents and shelters, built by the refugees and volunteers from various associations. Over time, makeshift cafes, restaurants, small grocery stores, places of worship for various religions, tiny schools, a theatre under a tarp, a legal aid hut, several places devoted to the provision of healthcare, and more, have appeared in these few square kilometres. These are all social spaces, shared by the refugees of various nationalities present in the slum.

What can justify razing all this to the ground? The Minister hopes to convince others that it is for the good of the occupants. In truth, it is a policy of deterrence: making life unliveable for the refugees. For weeks now, the government has been encouraging those who have settled in this area to live in containers – modular building constructions – or to be dispersed far from Calais in CAOs (reception and orientation centres), called “places of respite”.

An impossible alternative

The Minister touts the advantages of the containers which, to hear him speak, sound like bungalows for holidaymakers. The fact of the matter is that they are infrastructures designed for construction sites, each containing bunk beds for twelve individuals, where people can only stand or sleep; any other furniture is prohibited, any intimacy an impossibility.

Regarding the CAOs, the Minister welcomed the fact that they would enable migrants to submit asylum applications in good conditions, thanks to “quality support from associations” and “special monitoring” for individuals, which was not possible in the slum. “At last count”, he stated, “80% of the migrants still present in CAOs were engaged in the process of seeking asylum”. He forgot to mention those who, placed in hotels, do not have access to any support and risk being deported from the country soon. He also forgot to specify that the CAOs were designed as very short term solutions; what will happen to the people sent to the centres once they have been closed?

Containers, CAOs; expulsion, dispersion; these responses will only worsen the plight of the migrants without solving the problem facing the Calais region. These measures will not help any more than the Sangatte camp being closed down all those years ago. And the same events will play out in a year from now. Above all, it is the lack of action from the government, as well as its actions which, by creating impossible living conditions, make the situation unmanageable. The State wants us to believe that it is on the side of the inhabitants, against the refugees; in truth, it is setting the first against the second, all while abandoning both sides.

It is necessary to stop chasing the world’s misery from one jungle to another shantytown, a persecution that only serves to exacerbate the resentment of the “local residents”. No, the unhappiness of the migrants will not make the French any happier, not in Calais and not anywhere else. In reality, letting the situation deteriorate is more painful for the people of the Calais region, and more expensive for the government, than working towards improving it. The most basic feeling of humanity prevents should prevent us from accepting these repeated destructions; but our best interest as well.

Can this country be happy with a reputation as the champion of non-reception, while it has fewer refugees than other countries? France should be able to do what other countries have already done. Great Britain, which has a heavy responsibility in this situation, should also review its position on this border. The times of perpetual improvisation must come to an end; it is time to think in the long term. And if the State does not do its job, we will work towards doing it ourselves – with the associations in the field, with the residents of the Calais region, and with the refugees.

In the coming days, we will be travelling to Calais to make ourselves heard: we are not condemned to choose between the “jungle” and its destruction. We refuse to reduce France to barbed wire and bulldozers. We will hold a press conference. We want an alternative position to be heard, different than that of the government that is relayed in the media. The Prefect wishes to destroy. We must build a future with, without or against the State, if necessary.

Once again, we, the signatory organisations and individuals, request:

  • That the expulsion order rendered on 19 February be cancelled;
  • As a matter of urgency: individual support that respects the fundamental rights of the persons currently present in Calais;
  • A discussion of the Dublin III regulation and the Touquet agreements;
  • More broadly, that France finally commits itself to developing a proper policy for receiving migrant individuals, in particularly by promoting this within the European Union.

Organisation and leading figure signatories

Act & Help
Actes Et Cités
Action des chrétiens pour l’abolition de la torture (ACAT)
ActionFroid-Calais (Paris)
Action Tunisienne
Association AILES – Femmes du Maroc
Association Démocratique des Tunisiens en France (ADTF)
Alternatives Européennes
Alternative libertaire
Association nationale d’assistance aux frontières pour les étrangers (Anafé)
Association des Marocains en France (AMF)
Association d’Accueil aux médecins et Personnels de Santé Réfugiés en France (APSR)
Association des Travailleurs Maghrébins de France (ATMF)
Auberge des migrants (Calais)
Avocats pour la défense des droits des étrangers (ADDE)
Barcelona Accion Solidaria
Boston2calais (Massachussetts, USA)
Bridge2 (Grande-Bretagne)
Calais Action
Centre d’études et d’initiatives de solidarité internationale (Cedetim)
Centre de Recherche et d’Information pour le développement (CRID)
La Cimade
La Cimade régionale Nord Picardie
Comité pour la santé des exilés (Comede)
Collectif de sans-papiers CSP 75
Collectif de soutien de l’EHESS aux sans papiers et aux migrant-es
Collectif de Soutien aux Familles Roms de St Denis
Collectif pour l’avenir des foyers (Copaf)
Collectif R, Lausanne (Suisse)
Conseil d’urgence citoyenne
Day-mer, Turkish and Kurdish Communtiy Centre, London (Grande-Bretagne)
Droits devant
Droits d’urgence
ECNou, « Eux c’est Nous » (Pas-de-Calais)
École Laïque du Chemin des Dunes (Calais)
Emmaüs Boulogne
Emmaüs Dunkerque
Emmaüs France
Emmaüs Europe
Emmaüs International
EuroMed Rights
Fédération des Associations de Solidarité avec Tou-te-s les Immigré-e-s (Fasti)
Fédération internationale des droits de l’Homme (FIDH)
Fédération nationale des associations d’accueil et de réinsertion sociale (FNARS)
Fédération des Tunisiens pour une Citoyenneté des deux Rives (FTCR)
Fédération Syndicale Unitaire (FSU)
La Ferme des Ânes, Brouckerque (Pas-de-Calais)
FIDL, le syndicat lycéen
Flandre Terre Solidaire
Fondation Frantz Fanon
Forum des organisations de solidarité internationale issues des migrations (Forim)
France Amérique Latine (FAL)
France Libertés
Front uni des immigrations et des quartiers populaires (FUIQP 59/62)
Groupe d’information et de soutien des immigré.e.s (Gisti)
Initiatives pour un autre monde (Ipam)
Islam et laïcité
Itinérance Cherbourg
Jesuit refugee service (JRS) France
Ligue de l’enseignement
Ligue des droits de l’Homme (LDH)
Marche des femmes pour la dignité (Mafed)
Association Marilyn et Marie-Myriam (Si les Femmes Comptaient)
Médecins du Monde (MdM)
Médecins sans Frontières (MSF)
Mouvement Burkinabe des Droits de l’Homme et des Peuples (Comité Régional Aquitaine et section de France)
Mouvement contre le racisme et pour l’amitié entre les peuples (MRAP)
MRAP – Comité du Littoral Dunkerquois
Neuilly Emmaüs avenir
Observatoire citoyen du CRA de Palaiseau
Observatoire de l’enfermement des étrangers (OEE)
Organisation pour une Citoyenneté Universelle (OCU)
Revue Incise
Revue Pratiques
Refugee Foundation EV (Allemagne)
Réseau Éducation sans frontières (RESF)
Réseau Euromed France (REF)
Réseau Foi & Justice Afrique Europe
Réseau Immigration Développement Démocratie (IDD)
Réseau Reprenons l’initiative contre les politiques de racialisation
Le Réveil voyageur (Calais)
Secours Populaire, comité de Vendin-Oblinghem
Solidarité Laïque
Syndicat des avocats de France (SAF)
Syndicat de la magistrature (SM)
Syndicat de la médecine générale (SMG)
Tenons et mortaises
Terre d’errance -Norrent-Fontes (Pas-de-Calais)
Terre d’errance -Steenvoorde (Pas-de-Calais)
Union syndicale Solidaires
Utopia 56

Leading figures
Laurence Abeille, députée du Val de Marne
Michel Agier, anthropologue, directeur d’études à l’EHESS
Agnès B., styliste
Carlos Agudelo, chercheur associé, URMIS (Unité de Recherche Migrations et Société)
Philippe Aigrain, essayiste et poète
Karen Akoka, maître de conférence en science politique, Université Paris Ouest Nanterre
Eric Alliez, professeur, Paris 8
Emmanuel Alloa, maître de conférences en philosophie, Université Sankt Gallen (Suisse)
Charles Alunni, enseignant-chercheur, École normale supérieure de Paris
Rosana Alves Costa, docteur en psychologie clinique, Universidade Federal de Sao Paulo
Anne-Claude Ambroise-Rendu, professeure d’Histoire, Université de Limoges
Claire Angelini, cinéaste et artiste
Isabelle Attard, députée citoyenne du Calvados, Groupe Ecologiste
Jean-Christophe Attias, directeur d’études à l’EPHE (Sorbonne), chaire de pensée juive médiévale
Laurent Aucher, sociologue
Daniele Auroi, députée EELV du Puy de Dôme
Chryssanthi Avlami, historienne, Université Panteion des sciences politiques et sociales, Athènes
Eduardo Ayres Tomaz, doctorant, philosophie politique
Etienne Balibar, professeur émérite, Université de Paris-Ouest Nanterre
Géraldine Barron, doctorante en histoire, Paris Diderot
Julien Bayou, porte parole national EELV
Esther Benbassa, directrice d’études à l’EPHE (Sorbonne), sénatrice du Val-de-Marne
Gisèle Berkman, professeur de lettres
Bruno Bernardi, philosophe
Arno Bertina, écrivain
Sophie Bessis, historienne
Emmanuel Blanchard, président de Migreurop
Nedjma Bouakra, productrice pour la radio France Culture
Florence Bouillon, anthropologue
Mathieu Bouvier, artiste chercheur
Gérard Bras, philosophe, président de l’Université populaire des Hauts-de-Seine
Rodolphe Burger, artiste
Claude Calame, directeur d’études, EHESS
Nicole Caligaris, écrivain
Marie-Claire Caloz-Tschopp, directrice de programme au Collège International de Philosophie, Genève – Paris
Laurent Cantet, cinéaste
Cécile Canut, professeure des universités, Université Paris-Descartes-Sorbonne
Miguel Castello, docteur en philosophie
Monique Chemillier-Gendreau, professeur émérite à l’université Paris Diderot
Catherine Chevallier, rédactrice photo
Olivier Clochard, chargé de recherche au CNRS, laboratoire Migrinter, Université de Poitiers
Catherine Colliot-Thélène, Université Rennes 1
Catherine Coquio, littérature, professeur à l’université Paris Diderot
Lycette Corbion-Condé, maître de conférences en droit privé à l’Université de Toulouse 1 Capitole
Philippe Corcuff, maître de conférences de science politique à l’IEP de Lyon
David Cormand, Secrétaire national de EELV
Marie Cosnay, enseignante, écrivain
Maria Letizia Cravetto, romancière et poète, directeur de programme au Collège international de philosophie, Paris
Marie Cuillerai, professeur des Universités, Paris 7-Diderot
Alexis Cukier, philosophe, Fondation Copernic
Didier Daeninckx, écrivain
Fanny Darbus, sociologue
Sonia Dayan-Herzbrun, sociologue, professeure émérite à l’université Paris-Diderot
Fred Decosse, sociologue, LEST-CNRS
Karima Delli, eurodéputée Europe Écologie du nord
Anne-Emmanuelle Demartini, maître de conférences, Université Paris-Diderot-Paris7
Fabrice Dhume, sociologue, enseignant-chercheur à l’université Paris Diderot
Emmanuel Dockès, Université Paris Ouest Nanterre
Stéphane Douailler, professeur de philosophie, université Paris 8
Laurence Dubin, professeure de droit, Université Paris 8
Mélanie Duclos, docteur en sociologie de l’université Paris Diderot
Speranta Dumitru, Université Paris Descartes & CERLIS CNRS
Philippe Enclos, maître de conférences en droit privé, Lille
Kévin Eybert, doctorant en sociologie, université Paris Diderot
Mireille Fanon-Mendes-France, experte ONU
Didier Fassin, professeur, Institut d’études avancées de Princeton
Éric Fassin, sociologue, professeur à l’Université Paris-8
Michel Feher, philosophe, président de Cette France-là
Nathalie Ferré, professeure de droit, Paris 13
Laurent Fleury, Université Paris Diderot
Simone Gaboriau, présidente de chambre honoraire de la Cour d’appel de Paris, ancienne présidente du Syndicat de la magistrature
Nathalie Garraud, metteur en scène, compagnie du Zieu
Catherine Gégout, ancienne Conseillère de Paris
François Gemenne, chercheur en science politique, Science Po, Université de Liège
Claudia Girola, maitre de conférence de sociologie et anthropologie
Anne Gleonec, CEFRES, Prague
Pilar Gonzalez Bernaldo, professeur d’Histoire et Civilisation de l’Amérique latine, Université Paris Diderot
Camille Gourdeau, doctorante en sociologie, Paris Diderot
Luce Goutelle, artiste
Cyrille Granget, enseignante-chercheuse en sciences du langage à l’Université de Nantes
Ninon Grangé, maître de conférences, philosophie, Paris 8
Nacira Guénif, professeure Université Paris 8
Serge Guichard, membre du réseau Reprenons l’initiative
Virginie Guiraudon, directrice de recherche CNRS, Sciences Po Paris
Jean Waddimir Gustinvil, docteur en philosophie, enseignant-chercheur à l’ENS de l’Université d’État d’Haïti
Eric Hazan, éditeur
Stephanie Hennette Vauchez, professeure de droit public, Université Paris-Ouest Nanterre-La-Défense
Catherine Heurteux Peyrega, éditrice
Michael Hoare, Copaf
Srecko Horvat, philosophe, Democracy in europe movement (Croatie)
Sandra Iché, chorégraphe
Emmanuelle Jacobson-Roques, photographe
Eva Joly, députée européenne, EELV
Maria Kakogianni, Université Paris 8
Jérôme Karsenti, avocat
Anne Kerzerho, directrice pédagogique d’EXERCE, master en danse, CCN de Montpellier
Ariane Labed, actrice
Mylène Lauzon, directrice artistique le Bellone- Bruxelles (Belgique)
Christian Lazzeri, professeur à l’université Paris-Ouest Nanterre-la-Défense
Pierre Le Pillouër, écrivain
Éric Lecerf, maître de conférences, département de philosophie, Université Paris 8
Martine Leibovici, Université Paris-Diderot
Marie-Magdeleine Lessana, psychanalyste, écrivain
Danièle Lochak, juriste, professeur émérite de l’Université Paris-Ouest Nanterre
Camille Louis, philosophe, artiste-dramaturge co créatrice du collectif
Elise Lowy, secrétaire nationale adjointe d’EELV
Michael Lowy, chercheur émerite au CNRS
Seloua Luste Boulbina, philosophe, CIPH
David Lyons, musicien
Géraldine Magnan, journaliste
Sarah Mailleux Sant’Ana, doctorante, Université Paris Diderot- Paris 7
Noël Mamère, deputé écologiste
Françoise Martres, ancienne présidente du Syndicat de la magistrature
Jeanne Mascolo de Filippis, réalisatrice
Jean Matringe, Professeur de droit, Université Paris 1 Sorbonne
Stéphane Maugendre, avocat, président du Gisti
Jacques Message, professeur de philosophie en classes préparatoires
Juliette Mézenc, écrivain
Alain Michard, artiste chorégraphe, Rennes
Niccolo Milanese, Chair, European Alternatives
Christophe Mileschi, professeur des universités, traducteur, écrivain
Alain Minet, docteur en sociologie
Marianne Mispelaëre, éditrice et artiste
Muriel Montagut, chercheure associée, Laboratoire de Changement Social et Politique (Paris Diderot)
Didier Moreau, enseignant-chercheur Paris VIII
Alain Morice, laboratoire Urmis et réseau Migreurop
Mirjana Morokvasic, sociologue
Aurore Mréjen, docteur en philosophie, chercheuse au LCSP, Paris Diderot –Paris 7
Laurent Mucchielli, sociologue
Jean-Luc Nancy, philosophe
Daniela Neuendorf, president of the board Refugees Foundation, Köln (Allemagne)
Frédéric Neyrat, philosophe
Gérard Noiriel, directeur d’études à l’EHESS
Bertrand Ogilvie, professeur de philosophie Université de Paris 8
Elaine Ortiz, Founder of the hummingbird project (Grande-Bretagne)
Joel Oudinet, maitre de conférences en Economie, Université Paris 13
Cédric Parizot, anthropologue, IREMAM, CNRS
Karine Parrot, professeure de droit
Willy Pelletier, sociologue, université de Picardie, coordinateur général de la Fondation Copernic
Geneviève Petauton, Copaf
Eric Premel, artiste
Marie Preston, artiste
Catherine Quiminal, professeure émérite URMIS, université Paris Diderot
Jacques Rancière, professeur émérite à l’Université Paris VIII
Emmanuel Renault, professeur de philosophie, Université Paris-Ouest Nanterre-La-Défense
Matthieu Renault, Université Paris 8
Neal Richardson, musicien de jazz
Nelly Robin, chargée de recherches CEPED, Paris Descartes Ined IRD, Migrinter, CNRS
Diane Roman, professeure de droit, Université François-Rabelais, Tours
Joël Roman, président de Islam et laïcité
Sandrine Rousseau, porte parole d’EELV, Lille
Claire Saas, enseignante-chercheuse
Marie-Caroline Saglio-Yatzimirsky, professeur, INALCO, CESSMA
Jane Sautière, écrivaine
André Scala, enseignant de philosophie
Paul Schor, americaniste, professeur à l’Université Paris-Diderot
Johanna Siméant, Université Paris 1 Panthéon Sorbonne
Laurence Sinopoli, Université Paris X Nanterre
Serge Slama, maitre de conférences en droit public, Université Paris Ouest-Nanterre-La Défense, CREDOF
Heidi Sleiman, Calais/Dunkirk Volunteer, Boston, MA (USA)
Elsa Stamatopoulou, Director, Columbia University, New-York
Laurent de Sutter, professeur de droit
Federico Tarragoni, maître de conférences en sociologie, Université Paris 7-Denis Diderot
Étienne Tassin, philosophe, professeur à l’université Paris Diderot
Albena Tcholakova, sociologue
Jean-Paul Thibeau, artiste coordinateur des Protocoles Méta (Marseille)
Sophie Thonon-Wesfreid, présidente déléguée de France Amérique Latine
Marine Tondelier, membre de la direction d’EELV, élue d’opposition à Hénin-Beaumont
André Tosel, professeur émérite de Philosophie, Université de Nice
Loïc Touzé, artiste chorégraphe
Maryse Tripier, sociologue
Madeleine Valette-Fondo, professeure de littérature honoraire, Université Marne-la-Vallée
Eleni Varikas, professeure émérite
Patrick Vauday, Université Paris 8
Patrice Vermeren, directeur du département philosophie, Université Paris 8
Pauline Vermeren, post-doctorante en philosophie, université Paris Diderot
Christiane Vollaire, philosophe
Sophie Wahnich, directrice de recherche
Catherine Wihtol de Wenden, militante de la LDH, directrice de recherche CNRS
Laurence Zaderatzky, membre du Conseil National du Parti Communiste Français et de la commission Libertés/migrations
Jean-Pierre Zirotti, professeur émérite, sociologue, Université Nice Sophia-Antipolis

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